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eSIM也是“过渡”产品?

来源:通信圈  作者:党博文  投稿时间:2019-04-12

随着联通正式宣布全国开通eSIM可穿戴设备独立号码业务,eSIM瞬间引起了社会的广泛关注,与传统SIM卡不同,eSIM没有固定形态,是直接嵌入到设备芯片上,作为智能设备的一部分出现,而不是作为独立可移除零部件加入设备中,并且,eSIM具有可编程特点,用户可以对eSIM进行远程配置,以此来实现运营商认证信息的下载、安装、激活、去激活及删除。

也正因为这些特性,eSIM十分符合物联网连接的需求,随着物联网技术发展与eSIM产业的逐渐成熟,越来越多的运营商、设备制造商、物联网企业和科技公司加入到eSIM生态中来。

然而,eSIM是否真会成为“大势所趋”?商业模式等问题是否会制约eSIM的发展?带着这些疑问,《通信产业报》(网)记者特别采访到了北京物联网协会高级专家、瀚云科技COO林江斌。

TO C场景率引爆市场

eSIM为何如此受到运营商和厂商的追捧?这主要是因为eSIM技术带来三大变革,一是卡槽的去除,让终端设计获得更大限度的自由,同时,由于芯片内嵌于设备之中,可以全面提升防水、抗震、防强光、耐腐蚀等性能;二是号码远程下载,带来了用户随时随地入网的自由;三是eSIM的多场景化,使泛终端接入更为便捷,带来了万物互联应用的更多可能。

林江斌认为,eSIM的技术特点恰恰满足万物互联背景下大量的使用场景,从TO C来看,由于其相比实体卡能节省更多空间,恰好满足了可穿戴物联网设备,特别像鞋袜、衣帽,甚至是心率器等可利用织物制成的产品的使用场景。

从TO B来看,由于eSIM具有耐高温、防尘、抗震等特性,恰好满足以工厂为主等工业以及其他特定产业领域。

林江斌认为,当前eSIM正呈蓬勃发展之势,以穿戴设备为主的TO  C场景将会率先引爆eSIM市场,并且,随着成本把控、安全与稳定性能提升,eSIM将具有更广阔市场。

eSIM也是“过渡”产品

如今,万物互联已成必然,智能设备终将会成为我们生活的组成部分,除运营商外,互联网巨头和手机厂商同样在eSIM卡上发力,包括小米、联想等多家企业已在笔记本等产品集成了eSIM功能,据调查公司Smart  in  sights的预测,2020年前,将有34.6亿-86.4亿台搭载eSIM的设备出货;在未来十年内,传统实体SIM卡将会至少减少16%的出货量,专家认为,随着eSIM卡的普及,运营商、手机企业、互联网巨头之间对该领域的竞争会更加激烈。

然而,就在许多厂商企业都已将eSIM视为SIM卡的最终形态时,林江斌却认为eSIM也只是一个“过渡”产品。“未来的eSIM卡更像是eSIM与SoftSIM的一种结合。”林江斌表示。

与eSIM不同,SoftSIM卡是一种纯软件方案,主要针对个人消费市场,这种可以让手机完全不需要SIM卡的方式不仅存在了安全隐患,也拉远了用户与运营商之间的关系,因此没有得到市场的广泛认可与推广,而eSIM针对的主要是物联网市场,可为物联网设备提供更安全更稳定的通信保障,在“跑马圈地”的物联网市场之中,运营商势必会倾其所有抢夺话语权。

在林江斌看来,物理SIM卡的消失将会破坏部分运营商苦心经营的业务门槛与用户,让原有的SIM卡采购供应方式从运营商主导变为终端商主导,  这明显是运营商最不愿意见到的,而eSIM的普及推广更像是运营商的一次“试水”,随着eSIM的大力发展,运营商也终将会寻找到一个与用户的新平衡点,当前eSIM发展模式也更像是为将来eSIM与SoftSIM结合的“过渡”产品。

平台是抓手

显然,eSIM卡的出现带来更好的用户体验,而且也为终端厂商带来更多的可能性,但是却削弱了运营商与用户之间的“强联系”,对此,林江斌建议,在eSIM大潮来临之际,运营商需要更多的“未雨绸缪”,从管理平台着手提高用户的黏性。

据了解,由于eSIM卡可通过远程编程管理,运营商可为自己的物联网专网建立专网写卡平台,对物联网的所有eSIM卡实现空中写卡,甚至跨运营商写卡,提供面向企业的设备管理解决方案,也正因此,对于eSIM物联网来说,除了eSIM卡外,SM平台(Subscription  Manager)更是运营关注重点,并成为管理eSIM,更换运营商的关键。

据悉,当下中国移动,中国电信、中国联通都已完成物联网eSIM卡平台建设。

以中国联通为例,作为中国内地最早推出eSIM业务的运营商,中国联通率先建成全球首个运营商拥有自主知识产权的eSIM管理平台,开发了中国市场唯一的eSIM电子证书服务体系,完成了IT支撑系统的全网升级改造。

林江斌认为,eSIM的到来,为智能生活打下了坚实的基础,在这片即将到来的蓝海市场,对运营商来讲虽有挑战,机遇更多。

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