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收购潮来袭,企业如何拥抱开源?

来源:中国电子报  作者:张心怡  投稿时间:2018-11-06

10月26日,微软宣布75亿美元收购代码托管平台Github的交易已经完成,微软副总裁Nat Friedman将出任Github CEO。10月29日,IBM宣布将以每股190美元的价格购买红帽所有股票,总价值约340亿美元,创造了开源市场有史以来最大的一笔收购案。今年下半年,知名代码托管平台GitLab完成1亿美元融资,跻身独角兽企业。开源厂商Suse也被瑞典私募股权投资公司EQT Partner以25亿美元收购。

在国际科技企业加码开源的同时,国内龙头也在积极拥抱开源。10月24日,Apache软件基金会宣布,由华为捐赠的开源微服务框架ServiceComb成为Apache顶级项目,这也是首个在Apache孵化并毕业成为顶级项目的微服务项目。国际科技公司为何巨资投入开源?中国企业又该如何把握机遇,提升开源影响力?

从排斥开源到“all in”

开源巨头的思维在转变

在纳德拉执掌微软之前,微软对开源并不上心。开源运动倡导的开放、共享模式,对微软商业软件授权的盈利模式构成挑战,开源软件也被时任CEO鲍尔默诟病为知识产权的敌人。

然而,开源对信息技术创新的推动作用,让微软逐渐改观。一方面,开源已经成为信息技术和科技引领的重要手段,许多前沿技术的雏形都最先在开源界提出;另一方面,软件开发正在向云端迁移,软件形态正在发生改变,传统的授权方式缺乏灵活性,难以满足使用和更新需求。

2014年,微软宣布.NET开源,兼容Linux、Mac OS等操作平台,并在2015年推出跨平台源代码编辑器,被广大开发者视为从抵触开源到拥抱开源的重要转变。同时,微软积极贡献开源社区,2016年已经位列Github开源贡献榜第一位。对于微软,Github的3100万开发者、9600万存储库,以及本身的服务,都是不可忽视的宝贵财富。

赛迪智库软件产业研究所行业研究员蒲松涛向记者指出,企业参与开源,主要有三类动机:

一是“以软带硬”,通过在开源界加大贡献,拉动硬件销售;二是提升软件技术服务;三是从生态构建角度出发,吸引更多的开发者、用户和配套商,提升竞争优势。收购Github将加大微软在开源界的整体布局,吸引开发者融入微软生态,提升竞争力。同时,开源也具有集中行业力量、提升企业信誉度的潜在意义。

赛迪研究院互联网研究所助理研究员王哲向记者表示,收购Github之后,微软将获得一个拥有3100万开发人员的社区,这些开发人员将存储库作为软件工厂的关键组成部分,这是微软云技术关键的目标市场,将为微软带来源源不断的潜在收益。

而IBM收购红帽,也意味着让800万开发者更接近IBM产品。王哲指出,微软、谷歌、IBM等科技巨头试图通过影响开源生态强化市场地位。对IBM而言,红帽对其在Linux生态构建和云计算生态整合方面的战略意义巨大。红帽的Linux解决方案和其它软件资产代表了向企业软件开发商销售产品的机会。另一方面,红帽可以为IBM带来混合云的整合能力,红帽目前有OpenStack等产品及良好的生态,这些产品和生态体系将推动Power云与x86云实现整合,有望为IBM在云计算领域开拓出新的市场机会。

中国工程院院士廖湘科指出,软件创新技术的来源主要是开源。在基础软件领域,开源软件已经变成生态抓手,而不是盈利的切入点。

微软、IBM通过收购布局开源,更多是出于积累生态、整合资源的长远谋划。在微软宣布收购Github之初,大量开发者将代码迁移到Github的竞争对手Gitlab,对微软能否保持Github的独立性抱有怀疑。目前来看,微软实现了收购Github时许下的保持Github独立性的承诺,并宣布加入开放式发明网络OIN,有望将6万多项专利开源给Linux社区。

王哲表示,一个独立的、能持续吸引开发者的Github才是最有价值的,如果吞并变为自己的一部分,开发者的叛逃将使得Github无论托管多少开源项目,都变得毫无价值,甚至沦为持续消耗服务器资源的负资产。

她同时指出,大型科技公司与开源社区之间,的确隐含收购方与被收购方的价值观层面的差别和冲突。两股力量在软件创新和软件创收两者关系的处理方面、在基于传统版权许可的收费模式和基于绝对劳动时间的收费模式之间的权衡等方面,很可能会持续性产生冲突,必须放眼更长历史跨度去观察。

中国企业拥抱开源

提升国际影响力是关键

近年来,我国企业在主流开源社区的活跃度和参与程度逐渐提升。

一方面,BAT等互联网公司积极推动开源项目,贡献开源社区。例如阿里巴巴的开源项目达到150个,涵盖移动、UI、框架、数据库、调试和编程工具,实现了对开源的反哺。

另一方面,以华为为代表的科技公司,在国际主流开源项目的影响力有所提升。2016年,华为在Hadoop社区的贡献排名第三。在2017年Linux内核开发报告中,华为跻身企业贡献排名前20。

同时,根据“开源中国”收录的开源软件,当前已经有1000多个由国人开发或者主持的开源软件,国内的开源活力有了长足的进步。

但是,我国企业在主导或者引领国际主流大型项目方面还比较薄弱,与国际巨头存在差距。王哲表示,我国开源发展过程中,存在缺乏重量级项目、缺乏持续维护和更新、质量一般、用户不多等问题。其中,最大的问题是我国所开发的开源项目和国际主流开源项目脱节,大多数处于单打独斗的状态,因此,国际化是一个亟待解决的问题。

在发展开源的过程中,我国企业该如何提升影响力和话语权呢?蒲松涛表示,企业首先要增加对开源项目的贡献。企业对一个项目的贡献越大,对项目发展方向的影响力就越大,也就更能确定项目的发展和创新方向。

王哲指出,我国的开源项目应该更加注重与国际主流开源项目步伐保持一致,要么加入国际化的开源软件,要么将自己主持的开源软件逐步国际化。这样,我国开源项目才能得到源源不断的前进动力,也才能在国际化舞台上扮演更加重要的角色。

开源所倡导的发展模式,同样有利于打破企业和科研机构的界限,与软件开发人才培养相辅相成。廖湘科指出,做好开源,要把基础软件做好,鼓励企业通过开源,将平台开放给高校学生使用,调动广大科研人员参加开源,软件工程等领域的学科评估和人才评价指标也可以引入开源贡献率。

在拥抱开源的过程中,也要结合实际情况,与实体经济相结合。随着软件定义成为科技创新的重要力量,工业企业软件化,软件基础设施化,已经成为全球性的技术潮流。从代码行数来看,航空航天制造商洛克希德·马丁公司已经超过微软成为最大的软件公司,特斯拉S系列车型的软件成本占到整车成本的40%以上。

中国工程院院士丁文华表示,重点性的突破和开源,是相辅相成的,特别是在工业软件上取得重点性突破,将推动开源和重点突破相结合。

在软件无所不在的时代,开源的意义将更加凸显。但也需看到,拥抱开源不一定能在短时间内获得收益,需要生态的积累和长远的规划,需要与人才培养和实体经济的发展结合,才能为软件研发和科技创新持续注入活力。

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