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从超融合说开去,存储系统领域的“旧”与“新”

来源:赛迪顾问  作者:赛迪顾问  投稿时间:2018-09-29

2018 年的超融合(HCI)市场,既有华为、华三、深信服等传统IT厂商的身影,也有VMware、Nutanix等成熟的国际厂商,还有专注HCI的诸多初创公司。激烈角逐中,HCI早已不再是一个概念炒作,而是实实在在的一个巨大市场。赛迪顾问预测,2018年全球HCI市场规模将超过30亿美元,并且潜力巨大。HCI产品是存储系统融合(CI)产品的升级,在集成计算、存储和网络传输等功能的融合产品基础上,引入软件定义存储等虚拟化软件,缩小运维管理的细粒度,实现精细化管理,进一步控制成本并提高利用率。那么,市场反应热烈的HCI产品改变了存储系统哪些旧的技术,又带来了哪些新的风向?

SDS:引入软件成为存储系统的新思路

尽管传统的存储区域网络(SAN)性能强大,稳定性高,但专用存储网络并不能很好地降低大型IT部门运维成本,也无法解决视频、音频等大量非结构化数据的存储和传输问题,在可移动要求高的开发运维场景中也不具备优势。而软件定义存储(SDS)具有相对SAN更加灵活、匹配度更高的优点,很好地适应了当前环境下的应用场景。软件已经成为当下ICT行业的重要组成部分,谷歌、腾讯、阿里等国内外互联网巨头的软件产品对于全球经济发展产生了巨大作用,深刻地改变了人们的工作及交互方式。

使用软件协调硬件间的性能差异,一般会在传统SAN的“服务器-网络-存储系统”架构基础上,构建一个标准化的开放式平台,在此平台上使用软件而非硬件实现部分或者全部的存储功能。这个平台就像一个舞台,可以为软件和硬件“演员”提供“表演”的空间,并且管理效率大幅提升。借助软件的嵌入性和网络传输,原本的作业模式,即一项计算任务由孤立的存储系统完成,转换为高扩展性和高可用性的作业模式,计算任务由多个存储设备形成的资源池完成,形成集群式的存储服务。这样还有一个优点,就是统一管理的成本会大幅降低。

总结起来,SDS的特点是独立于硬件的软件定义,分布式节点作业,强扩展性和低成本运维。可见,在技术和硬件均较为成熟的传统存储系统中,将软件引进来,替代部分硬件功能,满足业务增长需要的同时,也提供了存储系统发展的新思路。在此背景下,HCI架构应运而生。

HCI:云计算时代存储系统的新选择

SDS是在软件和硬件类型层面的融合,而HCI架构则是实现了计算、网络传输和存储等功能层面的融合。具体来说,在SDS环境下,将性能不平衡的计算、网络传输和存储设备集成,改变原本“服务器-网络-存储系统”的传统存储架构模式,搭建适应云计算的架构。可以说,HCI是一种更为适应当下低延迟、大容量的高性能存储特点的SDS,两种存储系统的变革性趋势通过融合这一思路彼此联系,却又是两个层面的变革。HCI很好地适应了云计算时代对存储可扩展性以提升容量的要求,同时尽可能沿用客户原本的存储架构,极大地降低了成本。

2014年HCI的概念被正式提出,经过近4年的积累,HCI市场得到长足发展,2018年仅中国市场规模就将破万亿元水平。目前占据HCI产品市场的领导者仍然是Nutanix、Dell&EMC、VMware等美国厂商,中国厂商华为凭借其先进的HCI产品、完善的市场服务和技术支持,跻身HCI产品市场挑战者的位置,具有广阔的市场潜力。

为了解决硬件成本高、运维管理困难的问题,引入软件的SDS成为存储系统发展的新方向;为了满足云计算时代存储容量大和响应速度快的需求,HCI成为存储系统基础架构的新选择。可预见的是,HCI的显著优势会带来的极高的客户价值,未来存储领域会迎来巨大变革,比如HCI将成为数据中心基础架构的未来趋势。而从HCI备受追捧的现象,也可以看到存储系统的未来发展趋势:企业的存储业务云化进程加快,按需采购成为存储的新商业模式;客户对产品交付速度提出要求,便捷部署方式成为主流;存储需求增长迅速,具备强扩展能力的产品更受市场青睐;产品运维管理难度增加,需要统一管理维护系统。

目前HCI的市场规模尽管难以与服务器市场等成熟市场的体量相提并论,但未来的变革是十分可期待的。当然,HCI还在发展阶段,有许多问题亟待解决,如基于业务考虑而部署的不同HCI产品难以实现信息交互,节点扩展到一定规模后,系统架构复杂性和资源均衡影响正常的业务负载等等。因此我国的HCI企业还有相当长的一段路要走。(通讯员:孙昊冉)

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