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虚拟现实技术改变未来生活

来源:互联网经济  作者:王文  投稿时间:2018-01-10

  如果说2016年是VR概念火爆的一年,2017年就是VR应用兴起的一年。软硬件技术、内容等在进化的同时,向消费者和企业应用的普及也正在反过来为技术和内容的发展提供支撑。“VR技术改变未来生活”毋庸置疑。
 

  厚积薄发,终迎井喷
 

  2016年上半年,业界普遍认为VR产业元年到来了,国内外不论是大品牌厂商还是初创企业,都将进军VR产业的号角吹得震天响。但是到了下半年,VR产业的热度如同坐过山车一般迅速进入了寒冬。转眼2017年也过去了,如今的VR市场经历过之前一窝蜂的爆炒,已经逐渐沉淀下来。“VR技术改变未来生活”这一点毋庸置疑,未来更具奇幻色彩的应用场景也是可以展望的,一切只是跨越美好展望与现实技术之间鸿沟的时间问题。
 

  VR其实并不是一个新鲜事物,其历史可以追溯到半个多世纪前。1956年,美国摄影师莫顿•海利格(Morton Heilig)先生发明了Sensorama仿真模拟器,这是一款集成3D显示器、立体声音箱、气味发生器以及振动座椅的3D互动终端,人坐在椅子上,把头伸进模拟器内,可以听到摩托车的声响、感受到迎面风吹的温度、路面颠簸的震动,甚至是闻到布鲁克林马路的味道,体验一把虚拟摩托车的狂飙快感。可是该设备的有限收入无法弥补3D影片的制作成本,这一VR初级探索最终阵亡。
 

  到了二十世纪七八十年代,VR的商业价值发展迎来了一个新高度。代表性事件包括:1983年,美国国防部高级研究计划署(DARPA)与陆军共同制订了仿真组网(SIMNET)计划,随后美国宇航局(NASA)开发了用于火星探测的虚拟环境视觉显示器VIVED VR,它能够帮助宇航员在培训时增强太空工作的临场感。此外,在这一时期,最为著名的是VPL Research公司,这家公司推出了一系列VR产品,包括VR手套Data Glove、VR头显Eye Phone、环绕音响系统AudioSphere、3D引擎Issac、VR操作系统Body Electric等,并再次提及“Virtual Reality”这个词组,市场关注度重新获得提升。
 

  另外,不可不提1999年上映的《黑客帝国》,该影片完美展示了一个完全沉浸式的虚拟现实世界,其中火爆的超人表现和逼真的未来环境一直是VR行业梦寐以求能够实现的场景。在这段时期内,众多科技公司、游戏公司都从未停止过对VR的研究开发,但是由于相关技术还不成熟,产品成本奇高,设备笨重,体验也不理想,难以实现大规模商业化。但不可否认,这些尝试都为后面VR理论和技术的升级打下了坚实的基础。
 

  在二十一世纪的第一个十年,手机、智能手机、移动互联网技术等都迎来了爆发,相对而言,VR就显得默默无闻。事实上,VR在医疗、飞行、制造和军事领域都开始了应用研究,但都较为低调。一直到2012年,19岁的帕尔默•洛基(Palmer Luckey)开发出了更轻、更便宜、效果更好的VR头戴式显示器Oculus Rift,为VR的大规模商业化之路拉开了序幕。两年之后,Oculus被Facebook以近20亿美元收购,沉寂了多年的VR终于迎来了井喷。在Facebook 的带领下,谷歌、微软、英特尔、索尼、苹果、三星、腾讯、阿里巴巴等国内外巨头也纷纷开始布局VR产业链。虚拟现实产业联盟投资促进委员会发布的《2017中国VR产业投融资白皮书》显示,2015年全球VR领域共获得6.9亿美元投资,2016年投资规模增长至23.2亿美元,增长率达236.2%,高于其他领域的投资增幅。
 

  “泛娱乐应用”主体地位长存
 

  游戏、视频娱乐是VR消费端应用最早切入的领域。从目前VR应用各领域的融资结构图(见图1)来看,游戏占据了VR应用的绝对主导地位,视频(包括影视、直播)次之。根据高盛公司的预测(见图2),到2025年,游戏、直播、视频等泛娱乐领域依然是VR应用的主体。但是VR在医疗健康、工程、房地产等方面的应用发展也不容小觑。当VR在除了泛娱乐之外的形形色色各领域都全面渗透之时,我们的生活会真正发生意想不到的改变。
 

  “VR+”让未来生活更美好
 

  与“互联网+”一样,随着VR技术的发展、成本的下降、消费者习惯的养成等,“VR+”将成为一种必然的趋势,与各行各业融合发展,从而改变我们的娱乐、运动、社交、教育等生活的方方面面。
 

  “VR+电影”让观众走进电影参与故事
 

  VR电影目前刚刚起步,利用VR技术可以消除影片与观众之间的屏幕界限,让观众走进电影场景,360度查看周边环境,如同在故事现场目睹着一切,甚至可以参与故事的发展,与主角并肩作战,真正体验到什么叫“人生如戏,戏如人生”。
 

  2017年第74届威尼斯电影节首设VR竞赛单元,在体验短片的环节,让观众感受VR电影的沉浸感、互动性。其中警匪短片《派遣》(《Dispatch》)以分割镜头、场景置换等形式,让观众同时接收来自911接线员、警察、受害者三方的信息,并将观众不断带入到凶杀现场,感受受害人的紧张、恐惧心情,不仅实现了视觉移动,更让观众实现了身体移动。而《抢夺》(《Snatch》)则加入了游戏互动的环节,在观看电影过程中,观众可以参与犯罪行动,通过快速反应协助同伙打开保险箱,手快手慢分别进入不同的故事结局,娱乐性大大增加。
 

  所以,未来的电影会给观众带来“视觉+听觉+嗅觉+触觉+环境全域感”的全方位沉浸式体验,而且还有强烈的交互性,电影的整个剧情结构呈“树状”,从起点开始,观众就可主动选择剧情发展、人物走向甚至道具搭配等,最后结局也像游戏一样会出现多个版本。每个观众都会拥有一个属于他们自己选择的故事结局。
 

  “VR+体育”让运动更富趣味性
 

  “VR+体育”目前在赛事直播领域做得较为成熟。2015至2016赛季美国职业篮球联赛(NBA)揭幕战上,主办方采用了VR技术实况转播了金州勇士队与新奥尔良鹈鹕队的比赛,这场比赛是世界上第一场使用VR技术实况转播的NBA比赛。高盛的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》的行业报告对于包括体育直播在内的“直播”的预测是2800万用户、8亿美元软件营收(2020年)和9500万用户、41亿美元软件营收(2025年)。考虑到全球庞大的体育人口基数,VR体育直播在未来的发展会很可观。
 

  “VR+体育”在运动锻炼/培训领域刚刚起步,主要是因为让运动者带着较笨重的、易晕眩的、难排汗透气的,甚至是带连接线的VR设备做运动,非常不方便,体验感不好,难以持久,而且价格不菲。比如德国的Icaros,是一款能够在模拟太空飞行、滑雪、水下游泳等多种情况下锻炼到全身肌肉的VR健身系统,但是预定价格为8200美元,这让绝大多数健身爱好者望而却步。
 

  未来,随着技术升级、成本降低,VR设备变得轻便、舒适以后,我们可以想象,届时,运动者利用VR技术一个人在室内就可以和虚拟的或同时在线的真实伙伴、运动明星,甚至是过去的自己进行一番较量。例如,在跑步机上参加一场VR马拉松比赛,沿途穿过荒漠、走过草原、翻过雪山,体验到风雨、气压、海拔的变化,既能够锻炼身体,还会充满斗志和激情,让运动不再单调枯燥。
 

  “VR+社交”让社交更便捷、关系更亲密
 

  “VR+社交”可以实现不管人们之间相距多远都能面对面沟通,真的就像在一起,而且可以通过选择各种场景进行会面、活动,真正演绎了什么叫“天涯若比邻”。比如,足不出户即可与异地女友实现亲密的浪漫约会;在中国办公室就可以和美国办公室的客户进行激烈的商务谈判、签订合同等等。未来的社交活动可以实现用VR设备把任何地方的社交对象以一种虚拟状态带到任何你所在的地方或你们想去的地方,除了看得到、听得到,甚至可能闻得到、摸得到。
 

  未来,你想见任何人,想跟任何人社交,只要连接他的虚拟设备,他就“从天而降”,出现在你面前。相比于目前的视频通话功能,“VR+社交”会更加立体、逼真,将社交从文字、语音、视频变为真实的虚拟生活化的场景。
 

  此外,随着VR摄像机及高速互联网的到来,目前分享及观看照片或视频的方式也会发生极大转变。例如,未来,人们可以VR直播自己身边的各种事情,比如孩子过生日、结婚以及毕业,将珍贵的记忆转变成可浏览、再体验及分享的数字VR记录。当你思念亲友、缅怀故人时,都能够重温这些珍贵的VR记录,届时,你会感觉昨日重现,你真实地站在朋友和家人的旁边,又一次真实来到这些场景之中。
 

  “VR+教育”让学习更生动、更安全
 

  戴上VR设备,呈现在学生眼前的是各种真实立体的细胞结构,身边是奔腾的血液、细胞在游动,跟随血液循环到达人体各个部位,从血管穿出进入到组织液……转动VR设备,学生会发现核糖体、线粒体、中心体、细胞核近在咫尺,触手可及。这就是“VR+教育”的一个生动例子。国内外在“VR+教育”领域已经掀起了一阵热潮,形成了一股势头。与国外“VR+教育”以大学为切入口不同,国内中小学层面的教育机构在尝试VR上有更多动作。事实上,“VR+教育”的切入点远不止学校的课堂教育,像在线教育、专业技能培训机构、学习体验平台、教育软件开发等都将是“VR+教育”的应用方向。
 

  “VR+教育”可以激发学生的求知欲,戴上VR设备上历史课,可以瞬间穿越千年,亲眼见证历史变迁;戴上VR设备上生物课,就像前文描述的情境,自己也化身为了一个细胞,经历了新陈代谢的过程;戴上VR设备上天文地理课,可以自由跨越平原、山川、沙漠,甚至下入地壳,上至宇宙,遨游星系之间;戴上VR设备上外语课,可以和外语老师化身为各类关系,进入虚拟的场景进行“实地”的外语教学和操练,比如化身为朋友一起在美国买买买、吃吃吃从而强化生活口语,化身为甲方乙方一起在商务会议上谈判从而强化商务口语。有了VR技术,这样沉浸式的课堂体验可以让学生对知识有更深的记忆、更好的理解。
 

  “VR+教育”也可以让学习更安全、更精准,这对在实际操作中成本较高的公共安全课教育,或一些危险性较大的职业教育用户而言有广泛的应用前景。例如防灾救灾培训、反恐培训、施工安全培训等等。此外,通过VR场景和培训记录,可以将学习者在教育培训中的表现进行数字化存储,从而更有效地评估,让老师精准把握学习者的水平,以便更好地实施针对性的教育培训。
 

  “VR+医疗”让治疗更舒适、更有效
 

  在医疗领域,VR技术在疾病的诊断、治疗、康复以及医疗培训中正在发挥着越来越重要的作用。单就与我们日常生活息息相关的治疗和康复环节来看,VR在缓解疼痛、治疗恐惧症、PTSD(创伤后应激障碍)、戒烟、康复等方面都初见成效。以下是两个让治疗更舒适、更有效的典型例子。
 

  有些疾病的治疗过程让患者的肉体非常痛苦或者是心理上焦虑不安,VR技术对于转移患者注意力非常有效。例如,对烧伤患者来说,每次换药都是一种煎熬。现在,美国罗耀拉大学医院利用一个名为“Snow World”的VR游戏缓解烧伤病人的伤痛。这个游戏打造了一个冰雪世界,里面有冰冷的河流和瀑布,还有雪人和企鹅。病人可以飞越冰雪覆盖的峡谷或者投掷雪球,在换药的时候让患者进入游戏,他们的注意力完全集中于冰雪世界,忘记了伤痛。同样,在牙医做牙科手术的时候,可以让原本感到焦虑的患者戴上VR设备,患者就会沉浸在沙滩、日落、海景之中,完全忘记自己在牙科诊所。
 

  此外,VR也是心灵捕手的新利器。英国纽卡斯特大学发布研究称,正在利用“蓝屋”(Blue Room)系统治疗心理恐惧,帮助患者重返正常生活。这一实验的对象是9个7到13岁的男孩,他们被放置在360度无死角的全息影像世界“蓝屋”中,周围播放着此前对孩子造成心理创伤的画面。心理学家在“蓝屋”内陪伴他们,引导他们逐步适应环境,最终帮助他们克服恐惧。实验结果表明,9个孩子中有8个能够良好地处理恐惧情境,其中4个孩子完全摆脱了心理恐惧。
 

  虽然由于成本高昂,行业应用、商业变现不明朗,目前众多的“VR+医疗”主要停留在大学及实验室研发阶段,但是可以预判VR将为我们减轻病痛、使我们更快康复。
 

  以上的“VR+”例子只是虚拟现实技术改变未来生活的一小部分。随着技术的更迭,未来的想象空间无可限量!

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